Soen – Building Empires

Soen – Building Empires

Οι SOEN έχουν καταφέρει μέσα σε λίγα χρόνια να γίνουν ένα από τα κορυφαία ονόματα της Prog και Metal σκηνής χάρη στις εξαιρετικές τους κυκλοφορίες. Δύο χρόνια πριν, το «Lotus», τους έβαλε στο επίκεντρο χαρίζοντάς τους διθυραμβικές κριτικές και πάρα πολλούς νέους οπαδούς. Το φετινό «Imperial» έρχεται να εδραιώσει τη θέση τους ως ηγέτες της νέας δεκαετίας. Είχαμε την ευκαιρία να μιλήσουμε στον Martin Lopez, την ψυχή του συγκροτήματος, για το νέο τους άλμπουμ, το μήνυμα των SOEN καθώς και για τον χρόνο του σε μερικές από τις θρυλικές ακραίες μπάντες της Σουηδίας.


– Θα ξεκινήσω λέγοντας συγχαρητήρια για το άλμπουμ σας το οποίο κυκλοφόρησε σήμερα. Ακόμα περιμένω την κόπια μου, οπότε το άκουσα από το Spotify και έχω να πω ότι ακούγεται καταπληκτικό. Πως ήταν τα σχόλια μέχρι τώρα;

Διαβάστε την κριτική του THE GALLERY σχετικά με το πρόσφατο άλμπουμ των SOEN “Imperial” ΕΔΩ!

Martin Lopez: Πάρα πολύ καλά μέχρι τώρα. Νομίζω ότι έχουμε φτάσει σε ένα σημείο όπου η μπάντα έχει μεγαλώσει τόσο με αποτέλεσμα να έχει μεγαλώσει και η γκάμα των κριτικών που δεχόμαστε. Είναι λίγο δύσκολο να ακολουθήσεις όλες αυτές τις κριτικές, αλλά στο σύνολό τους νομίζω είναι πάρα πολύ θετικές.

–  Πολύ χαίρομαι. Με το «Lotus», το οποίο παρεμπιπτόντως ήταν και το αγαπημένο μου άλμπουμ για το 2019, ένιωσα ότι φτάσατε σε ένα νέο επίπεδο ως συγκρότημα. Μουσικά, τελειοποιήσατε αυτό που κάνατε στους προηγούμενούς σας δίσκους. Και αυτό οδήγησε με τη σειρά του σε μεγαλύτερη έκθεση. Δεν ήτανε πλέον οι prog οπαδοί που μιλούσανε για εσάς, αλλά και οπαδοί διαφορετικών ειδών του metal και διαφορετικών γούστων. Σαν φάνηκε και σε εσάς το ίδιο;

Martin Lopez: Ναι, ναι! Το «Lotus» το έκανε αυτό. Κατάφερε να αλλάξει κάτι και προφανώς αυτό μας σύστησε σε ένα εντελώς νέο κοινό, το οποίο είναι πραγματικά σπουδαίο για εμάς. Καθώς μπορεί να είμαστε μια prog μπάντα, αλλά θα ήμαστε για πάντα metalheads και έτσι βλέπουμε τους εαυτούς μας στην prog κοινότητα. Όπως λοιπόν η ποιότητα του «Lotus» ήταν καλύτερη από τα άλμπουμ πριν από αυτό, έτσι έγινε και με το «Imperial». Βρίσκουμε την ταυτότητά μας τώρα και το «Imperial» μας βοήθησε πάρα πολύ σε αυτό. Φαίνεται ότι μερικοί άνθρωποι εκτιμούν πολύ αυτόν τον ήχο μας.

– Με το «Lotus» λοιπόν πήγατε τον ήχο σας σε ένα πολύ υψηλό επίπεδο. Ήτανε το «Imperial» μια πρόκληση για εσάς να κάνετε κάτι ακόμα καλύτερο;

Martin Lopez: Αυτό θέλουμε πάντα. Νομίζω ότι το όλο νόημα αυτής της μπάντας είναι ότι υπάρχουν δύο σημεία: Να κάνουμε πάντα ένα καλύτερο άλμπουμ από το προηγούμενο και πάντα να προσπαθούμε να περάσουμε ένα μήνυμα. Δεν έχει να κάνει μόνο με τη μουσική. Η μουσική είναι φυσικά αυτό που είμαστε και αυτό που αγαπάμε, αλλά πάντα προσπαθούσαμε πραγματικά να πούμε κάτι. Όχι μόνο, να χαθούμε στην ποίηση και τις δικές μας, ξέρεις, ιστορίες αγάπης που μπορεί να μην έχουν συμβεί (γέλια). Θέλουμε να πάμε για ύπνο ξέροντας ότι κάναμε ό,τι μπορούσαμε για να αλλάξουμε τα πράγματα προς το καλύτερο.

– Νομίζω όλοι κάτι αντίστοιχο ευχόμαστε. Ακούγοντας το άλμπουμ για πρώτη φορά σήμερα, μπορώ να πω ότι τα βαριά σημεία σας ακούγονται ακόμα πιο βαριά – ποιος σας τσάτισε τόσο; (γέλια). Η παραγωγή είναι διαφορετική, και τραγούδια σαν το «Modesty» ή το «Fortune» ακολουθούν μια διαφορετική προσέγγιση. Πως νιώθεις ότι το «Imperial» είναι διαφορετικό από το «Lotus»;

Martin Lopez: Προσωπικά πιστεύω ότι είναι ένα βαρύτερο άλμπουμ. Όχι απλά λόγω των riffs και του ήχου, αλλά και λόγω του ότι είναι πιο άμεσο. Είναι πιο έντονο και στιχουργικά, λίγο λιγότερο φιλικό και λίγο περισσότερο καταγγελτικό και νευριασμένο. Αλλά φυσικά όλα αυτά πιστεύω ότι έχουν γίνει ήδη μέρος της ταυτότητάς μας: Οι δυναμικές και τα κάπως όμορφα χαλαρωτικά μέρη όπου σου δίνουν χρόνο για να προβληματιστείς. Και μετά ξέρεις μερικές γροθιές στο πρόσωπο (γέλια). Αλλά ναι, είναι ένα πιο επιθετικό άλμπουμ και μπορεί να οφείλεται στο ότι μεγαλώνουμε απλά κοιτάζοντας γύρω μας, τον κόσμο που έχουμε. Όσο μεγαλώνεις και όσο συνειδητοποιείς τι συμβαίνει τότε τόσο λιγότερο φιλικός γίνεσαι…τόσο πιο πολύ θυμώνεις.

– Οπότε, θα έλεγες ότι εμπνευστήκατε από τη τρέχουσα κατάσταση που σας οδήγησε να ακούγεστε πιο επιθετικοί στο άλμπουμ;

Martin Lopez:  Ναι, έτσι θα έλεγα. Επηρεαστήκαμε σίγουρα.

– Πιστεύω ότι πάρα πολλοί άνθρωποι νιώθουν ακριβώς το ίδιο.

Martin Lopez: Θέλω να πω, ο δικός μας στόχος είναι να προσπαθήσουμε να κάνουμε κάποιου είδους σύνδεση και να έχουμε κάποιο είδος διαλόγου με ανθρώπους που μπορεί να μην σκέφτονται όπως εμείς. Αλλά την ίδια στιγμή, είναι σαν να θέλεις να κάψεις όλο τον κόσμο και όλοι μπορούν απλά να πάνε να γαμηθούν. (Γέλια) Αλλά τίποτα καλό δεν θα βγει από αυτό.

– Ναι, αυτή είναι η εύκολη λύση. Όπως είπες, ο διάλογος θα έπρεπε να είναι ο μόνος δρόμος μπροστά.

Martin Lopez: Εννοείται. Άλλα όπως και να έχει είναι μια φυσιολογική αντίδραση.

– Ναι απολύτως, είμαστε ανθρώπινα όντα. Θα θυμώσουμε μερικές φορές (γέλια). Πίσω στη μουσική, υπάρχουν πράγματα που εσύ ή τα άλλα μέλη έχετε σκεφτεί να δοκιμάσετε, αλλά δεν έχετε καταφέρει ακόμα να κάνετε, όπως για παράδειγμα, ένα τραγούδι με ακουστικές κιθάρες ή ένα πραγματικά γρήγορο τραγούδι;

Martin Lopez: Όχι ακόμα. Νομίζω ότι αυτό στο οποίο επικεντρωνόμαστε είναι ως επί το πλείστων να είμαστε άνετοι και να βρούμε τη δική μας ταυτότητα. Να βρούμε τη μουσική που αισθανόμαστε ότι ανήκει εξ ολοκλήρου σε εμάς και καθιστώντας την έτσι ώστε να μπορείς πραγματικά να αναγνωρίσεις ότι ακούς SOEN μετά από ελπίζω μερικά δευτερόλεπτα. Αυτό είναι κάτι που δουλεύουμε σε όλα τα άλμπουμ μας μέχρι που φτάσαμε στο «Lotus» και αισθανθήκαμε άνετα με αυτό. Έτσι τώρα θα προσπαθήσουμε να το βελτιώσουμε αυτό και να δούμε πόσο μακριά μπορούμε να το πάμε μόνο και μόνο επειδή αγαπάμε εκεί που είμαστε μουσικά. Είναι ειλικρινές και αληθινό και αυτό είναι που θέλουμε να κάνουμε τώρα. Νομίζω ότι με τον καιρό, φυσικά, μπορεί να το βαρεθούμε και να προσπαθήσουμε να βρούμε νέους τρόπους. Υποθέτω, ξέρεις, ότι όντας δημιουργικό άτομο, λογικά θα αντιδρούσα στο να κάνω το ίδιο πράγμα πάρα πολλές φορές, αλλά προς το παρόν απολαμβάνουμε πραγματικά τη μουσική που κάνουμε. Οπότε, ναι, θα δούμε στο μέλλον.

– Στο μέλλον τότε. Για την παραγωγή του άλμπουμ, είχατε και πάλι τον Inaki Marconi και τον Kevin Churko. Και οι δύο έκαναν πολύ καλή δουλειά πρέπει να πω, ειδικά με τον ήχο των τυμπάνων. Προσπαθήσατε ξανά να συνδυάσετε το ψηφιακό με το αναλογικό όπως κάνατε με το «Lotus»;

Martin Lopez: Μάθαμε να αφήνουμε όλα αυτά τα πράγματα στα χέρια εκείνων που ξέρουν τι κάνουν. Επειδή είχαμε αυτές τις ιδέες στο παρελθόν, όπως, ξέρεις, «Όχι, δεν πρόκειται να χρησιμοποιήσω αυτό το μικρόφωνο ή δεν πρόκειται να το κάνω αυτό» και στο τέλος της ημέρας είμαστε απλά μουσικοί, δεν ξέρουμε τίποτα γι’ αυτά. Δεν είμαστε ροκ σταρ. Είναι βλακεία. Έτσι, απλά μιλάμε με τον παραγωγό και λέμε, «Εντάξει, αυτό είναι το είδος της μουσικής που θέλουμε να κάνουμε και θέλουμε το άλμπουμ να είναι βαρύ αλλά πολύ συναισθηματικό». Εξηγούμε τι θέλουμε και μετά τους αφήνουμε να χρησιμοποιήσουν ό,τι χρειάζονται για να φτάσουν στο δικό μας και στο δικό τους όραμα, πάνω κάτω. Είναι ένα μείγμα αναλογικού και ψηφιακού και όλα τα ενδιάμεσα.

– Δουλεύει πολύ για τη μουσική σας. Θα σκεφτόσασταν να ηχογραφήσετε πλήρως αναλογικά στο μέλλον ή είναι πάρα πολύ ταλαιπωρία;

Martin Lopez: Δεν ξέρω. Το κάναμε με το «Lykaia» και ήτανε εντάξει τότε, αλλά μπορεί στο μέλλον να νιώσουμε την ανάγκη να το κάνουμε ξανά. Προς το παρών, για να είμαι ειλικρινής, δεν μας πολύ ενδιαφέρει και πάρα πολύ.

– Κάτι που μου αρέσει στον τρόπο που γράφετε τραγούδια είναι ότι σχεδόν σε κάθε κομμάτι υπάρχει ένα επιπλέον μέρος, που είναι μοναδικό, και απογειώνει ολόκληρο το τραγούδι. Όπως για παράδειγμα το τέλος του τραγουδιού «Monarch» που είναι πραγματικά υπέροχο. Βγαίνουν λοιπόν αυτά τα μέρη φυσικά όταν γράφετε μουσική ή λέτε, «Πρέπει να γράψω κάτι πραγματικά εντυπωσιακό για το τραγούδι»;

Martin Lopez: Όχι, έρχονται φυσικά. Ως επί το πλείστων είναι ότι απλά θέλουμε να σπρώξουμε τα πράγματα. Μπορείς να βρεις κάτι σε ένα τραγούδι που είναι συναισθηματικό και να θέλεις να το σπρώξεις ακόμα περισσότερο επειδή σου δίνει απλά αυτό το είδος έκστασης για λίγο. Και μετά επιστρέφεις στο ρεφρέν, και το ρεφρέν παίρνει λίγο από αυτό το συναίσθημα από εκείνο το κομμάτι και σε ανατριχιάζει.

Το συναίσθημα είναι λίγο πολύ αυτό που κάνουμε. Προσπαθούμε να μπούμε στην καρδιά του ακροατή και όχι απλά να τους κάνουμε να χτυπηθούν. Δεν θέλουμε να είμαστε απλά για διασκέδαση. Θέλουμε να είμαστε κάτι περισσότερο από αυτό. Θέλουμε να νιώθουν πράγματα. Και έρχεται φυσικά για μας. Συνήθως όταν γράφουμε ένα τραγούδι, κάθομαι με τον Joel και το δουλεύουμε και πάντα με κάποιο τρόπο καταλήγουμε να σηκώνουμε τον πήχη λίγο σε κάθε τραγούδι για να πάρουμε αυτό το επιπλέον συναίσθημα.

– Αυτό είναι πιστεύω κάτι που σας κάνει να ξεχωρίζετε. Τα τραγούδια σας δεν είναι απλά τραγούδια.

Martin Lopez: Ευχαριστώ πολύ.

– Ας μιλήσουμε για τις 2 πρόσφατες προσθήκες στην μπάντα, Cody και Oleksii. Είναι και οι 2 πολύ καλοί μουσικοί. Ιδιαίτερα τα σόλο του Cody, νομίζω ότι έχουν προσθέσει κάτι έξτρα στη μουσική. Πως τους βρήκατε; Κάνατε οντισιόν για τις θέσεις τους;

Martin Lopez: Όχι, τους βρήκαμε και τους δύο στο Instagram. Ο Cody ήταν μέσω ενός φίλου που μου έστειλε ένα σύνδεσμο και τον άκουσα να παίζει κάποια σόλο κιθάρας. Αγαπάμε πάρα πολύ τα μελωδικά σόλο, και η σελίδα του είχε πάρα πολύ πράμα που μας άρεσε πραγματικά. Έτσι, του έστειλα το τραγούδι που έγινε το «Lotus» και του είπα, «Κοίτα, είσαι υπέροχος, αλλά παίξε μερικά σόλο σε αυτό το τραγούδι». Οπότε έπαιξε το σόλο του «Lotus» που τον έφερε αυτόματα και στο συγκρότημα! (Γέλια).  Μερικοί άνθρωποι έχουν ταλέντο ξέρεις, και έχω ευλογηθεί πολύ στην καριέρα μου που έχω παίξει με καταπληκτικούς κιθαρίστες. Και είναι απλά ένα μικρό παιδί αλλά έχει αυτό το παράθυρο στην καρδιά, όπου μπορεί απλά να λυγίσει μια νότα και να σε κάνει να κλάψεις σαν μωρό. Χαίρομαι πολύ τον έχουμε στο συγκρότημα. Και ήταν το ίδιο με τον Oleksii. Δεν είχαμε μπασίστα και ένας φίλος μας που παίζει μπάσο – αλλά δεν είναι αρκετά καλός για να παίξει μαζί μας (γέλια) – μου έστειλε ένα σύνδεσμο και μου είπε: «Κοιτάξτε, δείτε αυτόν τον τύπο. Είναι καταπληκτικός!» Είδα μερικά βίντεο και είναι όντως ένα κτήνος. Είναι καταπληκτικός τεχνικά και έχει ένα πολύ καλό αυτί για μελωδία και groove. Έτσι, άρχισα να στέλνω αρχεία πέρα δώθε μαζί του και ναι, αποφασίσαμε να τον φέρουμε στην μπάντα.

– Έχετε καταφέρει να παίξετε μαζί με τον Oleksii επί σκηνής;

Martin Lopez: Δυστυχώς όχι ακόμα. Περιμένουμε πως και πως.

– Από τις συνεντεύξεις και τους στίχους σας, έχω να πω πως συμφωνώ 100% με τα μηνύματα που θέλετε να περάσετε. Τα πράγματα για τα οποία μιλάτε, ενώ δεν είναι πολιτικού περιεχομένου, σήμερα νιώθεις πως το να υποστηρίζεις όσους έχουν ανάγκη, είναι πολιτική κίνηση ενώ δεν θα έπρεπε να είναι. Όσο περισσότερο ο κόσμος μιλάει για την αδικία που υπάρχει τριγύρω μας, τόσο πιο πολωμένοι γινόμαστε. Πιστεύεις ότι θα φτάσουμε κάποτε σε ένα σημείο όπου θα μάθουμε να τα πηγαίνουμε καλά μεταξύ μας;  

Martin Lopez:  Θέλω να είμαι θετικός και να πω ναι, αλλά δεν νομίζω ότι η γενιά μας θα το κάνει. Σίγουρα όχι οι άνθρωποι της ηλικίας μου, είναι πολύ κατεστραμμένοι. Αλλά ελπίζω ότι τα παιδιά μου, οι νεότερες γενιές θα καταλάβουν ότι αν συνεχίσουν να κάνουν αυτό που κάναμε εμείς, τότε δεν θα έχουμε αίσιο τέλος. Δεν θα έχουμε πλανήτη, για αρχή. Θα έχουμε διαφορετικές ομάδες ανθρώπων που θα ζουν σε διαφορετικές περιοχές επειδή όλοι θα μισούν ο ένας τον άλλον. Αλλά θα έλεγα ότι πιστεύω ότι κάτι δραστικό πρέπει να συμβεί για να αλλάξουν τα πράγματα. Είμαστε πολύ άνετοι μπροστά στην οθόνη μας για να κάνουμε κάτι. Και συμπεριλαμβάνω και τον εαυτό μου σε αυτό. Είμαστε πολύ άνετα εδώ με το Netflix μας και τα πάντα. Δεν χρειάζεται καν να βγαίνεις έξω για ψώνια. Μπορούν να τα φέρουν στο σπίτι σου. Είμαστε εντελώς αποσυνδεδεμένοι από άλλους ανθρώπους. Και το μόνο πράγμα που βλέπετε είναι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, και οι μαλακίες τους. Γιατί στο τέλος εννοώ, είναι οι εταιρείες που κυβερνούν. Είναι οι πλατφόρμες τους. Προωθούν ό,τι θέλουν να προωθήσουν και για το μεγαλύτερο μέρος θέλουν να προωθήσουν ότι η ζωή και η επιτυχία πρέπει να αποτιμηθούν στο πόσα χρήματα βγάζεις. Και αυτό είναι το μεγαλύτερο ψέμα. Είναι ένα κλισέ που όλοι γνωρίζουν, αλλά κανείς δεν φαίνεται να ενδιαφέρεται γι’ αυτό. Τα λεφτά δεν θα σε κάνουν ευτυχισμένο. θα σε κάνουν πλούσιο αλλά όχι ευτυχισμένο. Το μόνο πράγμα που θα σε κάνει ευτυχισμένο είναι, ειλικρινά, να κάνεις αυτό που αγαπάς. Να είσαι με αυτούς που αγαπάς. Το μόνο πράγμα που έχουμε που πρέπει να εκτιμήσουμε περισσότερο είναι ο χρόνος. Χρόνος να κάνεις αυτό που αγαπάς – χρόνος να είσαι με αυτούς που αγαπάς. Αλλά επιλέγουμε αντ’ αυτού να ξοδεύουμε περισσότερο χρόνο δουλεύοντας περισσότερο, ώστε να μπορούμε να έχουμε περισσότερα χρήματα. Έτσι ώστε, να μπορούμε να αγοράσουμε πράγματα που δεν θα έχουν σημασία όταν θα έρθει η ώρα να φύγουμε.

– Δεν παίρνουμε τίποτα μαζί μας στον τάφο…

Martin Lopez: Ακριβώς! Θα είσαι απλά, «Γαμώτο, θα έπρεπε να είχα ξοδέψει περισσότερο χρόνο με τα παιδιά μου ή θα έπρεπε να είχα πει στον καλύτερό μου φίλο ότι τον αγαπώ… Αλλά τώρα έχω αυτή την όμορφη BMW και θα είμαι νεκρός.» (Γέλια) Δεν θέλω να είμαι απαισιόδοξος, αλλά πρέπει να το αλλάξουμε αυτό. Πρέπει να αρχίσουμε να το λέμε αυτό ο ένας στον άλλο και να μιλάμε μεταξύ μας και να συνειδητοποιούμε ότι αυτό δεν λειτουργεί. Ξέρεις, να μάθεις στα παιδιά σου να κυνηγούν όχι τα χρήματα αλλά την ευτυχία.

– Τα περισσότερα βιντεοκλίπ σας είναι σαγηνευτικά και όλα έχουν ένα μικρό μήνυμα από πίσω τους. Ιδιαίτερα το «The Antagonist» πιστεύω ότι είναι ένα από τα καλύτερά σας βίντεο. Έχει μία πολύ έξυπνη ιδέα η οποία ταιριάζει με τους στίχους. Ποιος είναι ο «Ανταγωνιστής» για σας;

Martin Lopez: Ελπίζω ότι όλοι εμείς που σκεφτόμαστε διαφορετικά θα είμαστε οι ανταγωνιστές. Όλοι εμείς που οι επιτυχημένοι άνθρωποι περιφρονούν. Όλοι εμείς που προσπαθούμε να κάνουμε κάτι για να σταματήσουμε την τρέλα. Όλοι εμείς που οι πλούσιοι γείτονες υποτιμούν γιατί κάνουμε ποδήλατο αντί να έχουμε αυτοκίνητο. Και επειδή δεν μπορούν να καταλάβουν ότι αυτή η επιλογή για το πώς να ζήσεις τη ζωή σου είναι διαφορετική από τη δική τους. Βλέπουν ανθρώπους που δεν ακολουθούν αυτές τις χρηματικές αξίες ως αουτσάιντερ. Το τραγούδι είναι για να τιμήσει αυτούς που επιλέγουν να είναι οι αουτσάιντερ. Αυτοί που επιλέγουν να είναι μερικές φορές ο περίγελος επειδή κάνουν διαφορετικές επιλογές και επειδή αντιστέκονται να είναι μέρος της μηχανής που μας μετατρέπει σε ρομπότ που κυνηγάνε το χρήμα. Υπάρχουν πολλές δύσκολες επιλογές σε αυτό. Δεν είναι τόσο εύκολο. Εννοώ, το να είμαι γονιός, μου έχει διδάξει πολλά για τα πράγματα. Αν έχεις παιδιά, θέλεις να διδάξεις στο παιδί σου αυτές τις ιδέες με κάποιο τρόπο. Αλλά ταυτόχρονα, ξέρεις ότι η ζωή θα είναι σκληρή για το παιδί σου αν κάνουν τις επιλογές τους και δεν ακολουθούν τις ίδιες επιλογές που κάνουν τα κουλ παιδιά στο σχολείο, οποιαδήποτε τάση συμβαίνει, όποια ρούχα πρέπει να φορέσουν και τι νέο CD πρέπει να ακούσουν και όλα αυτά. Διαμορφώνοντας τα παιδιά σου να έχουν άποψη και αυτοπεποίθηση θα τα βάλει επίσης σε καταστάσεις όπου μπορούν να εκφοβιστούν. Πιστεύουμε ότι αυτό το τραγούδι είναι για όλους εκείνους που είναι έτοιμοι να δεχτούν τα πυρά του να σκέφτεσαι για τον εαυτό σου και τις ιδέες σου.

– Είναι ένα υπέροχο τραγούδι όντως. Για πες μου τώρα μερικά πράγματα για το εξώφυλλό σας. Ένα φίδι πάνω σε ένα μαύρο υπόβαθρο θυμίζει το κλασσικό ομώνυμο δίσκο των Metallica.

Martin Lopez: (γέλια) Για να πω την αλήθεια δεν το είχα σκεφτεί έως ότου είχαμε ήδη αποφασίσει για το εξώφυλλο και ο Lars μου είπε «Κοίτα», δείχνοντάς μου το δίσκο των Metallica, «Έχουν και αυτοί ένα φίδι αλλά το δικό μας είναι πιο ωραίο! » (γέλια)

– Επιπλέον, ήτανε το πέμπτο τους άλμπουμ και το «Imperial» είναι το πέμπτο σας άλμπουμ. Οπότε ευχόμαστε να σας φέρει αναγνώριση ανάλογης αυτής που είχαν οι METALLICA με τον «Black album» (γέλια) Για πες μου τώρα, υπάρχει συμβολισμός γύρω από το νέο σας εξώφυλλο;

Martin Lopez: Ναι, υπάρχει πολύς συμβολισμός με το φίδι και τον τίτλο. Έχετε αυτό το ζώο που είναι εκπληκτικά όμορφο αλλά και εκπληκτικό επικίνδυνο. Μπορούμε να το συγκρίνουμε με το είδος της ζωής που ζούμε τουλάχιστον εδώ στη Δυτική Ευρώπη· εκπληκτικά άνετο, αλλά ταυτόχρονα εκπληκτικά επικίνδυνο λόγω αυτού που μιλούσαμε πριν. Είμαστε μπροστά σε τεράστιες τηλεοράσεις και υπολογιστές, αποσυνδεδεμένοι από όλους και είναι πραγματικά άνετο και ωραίο. Αλλά έχουμε όλο και λιγότερη ανθρώπινη επαφή, που είναι αυτό που πραγματικά θα έπρεπε να έχουμε. Και ο τίτλος είναι επίσης ένα μέρος αυτού. Βλέπουμε τους εαυτούς μας σε μια δημοκρατία ως ελεύθερους ανθρώπους επειδή, ξέρεις, έχουμε το δικαίωμα να ψηφίζουμε και τέτοια, αλλά ζούμε σε αυτοκρατορίες. Αυτοκρατορίες που καθοδηγούνται από τεράστιες εταιρείες που μας λένε τι να κάνουμε και πώς να εκτιμήσουμε τους εαυτούς μας. Έτσι, όλα έρχονται προς τα εκεί.

– Ήταν δική σας ιδέα ή διαλέξατε από διάφορα σχέδια που σας έδειξε ο καλλιτέχνης (Wriliya);

Martin Lopez: Είχαμε τον τίτλο και την ιδέα του τι ήταν το άλμπουμ στιχουργικά, και προσπαθούσαμε να βρούμε κάτι που θα το αντιπροσωπεύει αυτό. Κάτι που θα είχε τον «ελκυστικό» κίνδυνο που κατά κάποιο τρόπο έχει ο φασισμός. Ξέρεις το πράγμα όπου όλα είναι σε τάξη και καθαρά και τα πάντα προς τα έξω φαίνονται όμορφα, αλλά εντελώς σκατά στο εσωτερικό. Έτσι, με κάποιο τρόπο ήρθε αυτό το φίδι, και ήμουν με τον Joel και το είδαμε ταυτόχρονα και απλά συμφωνήσαμε ότι αυτό θα ήταν το εξώφυλλο.

–  Η δισκογραφική σου εταιρεία είναι η Silver Lining. Για να είμαι ειλικρινής, δεν τους γνώριζα μέχρι που είδα το όνομά τους στο πίσω μέρος του «Lotus». Έριξα μια ματιά στο διαδίκτυο, και έμεινα έκπληκτος που είδα τόσα πολλά μεγάλα ονόματα στον κατάλογός τους. Πώς καταλήξατε να δουλεύετε μαζί τους και όχι με κάποιον σαν την Inside Out ή την Century Media;

Martin Lopez: Πήγαμε στην Silver Lining επειδή θέλαμε να κάνουμε κάτι διαφορετικό. Θα μπορούσαμε να πάμε στις γνωστές εταιρείες, αλλά θέλαμε να κάνουμε κάτι άλλο. Τους μιλήσαμε και ήταν πολύ όμορφοι άνθρωποι. Νιώσαμε ότι αυτό είναι το μέρος για μας. Δεν προσπαθούμε να κατακτήσουμε τον κόσμο πια. Δεν μας ενδιαφέρει τόσο πολύ το επιχειρηματικό κομμάτι. Απλά θέλουμε να κάνουμε τη μουσική μας χωρίς να αγχωνόμαστε πάρα πολύ για όλα τα άλλα. Έτσι, έπρεπε να κοιτάξουμε να συνεργαστούμε με ανθρώπους που τους βλέπουμε ως φίλους. Δεν μπορούμε να συνεργαστούμε με κάποιον που ηθικά δεν σεβόμαστε, απλά για να βγάλουμε περισσότερα χρήματα ή να πουλήσουμε περισσότερα άλμπουμ.

– Πολύ σωστά. Ας πάμε τώρα πίσω στο χρόνο. Θυμάσαι τίποτα από τις μέρες σου στους AMON AMARTH; Και μπορούσες να είχες προβλέψει ότι θα γινόντουσαν τόσο μεγάλοι ύστερα από 20 χρόνια;

Martin Lopez: Κάπως το ήξερα πάντα αυτό. Θέλω να πω, δεν θα είχα ποτέ ενταχθεί και παίξει μαζί τους, αν δεν πίστευα ότι είχαν τη δυνατότητα να γίνουν μια μεγάλη μπάντα. Οι AMON AMARTH είναι κάτι το ιδιαίτερο. Πάντα θα είναι. Δεν είναι «καταπληκτικοί μουσικοί», δεν είναι τεχνικά καταπληκτικοί, αλλά είναι εξαιρετικά καλοί στο να κάνουν το καλύτερο από ό,τι μπορούν. Γράφουν φοβερά τραγούδια και είναι μια σπουδαία live μπάντα. Είναι τύποι που πραγματικά ακολουθούν μια ιδέα και απλά μου αρέσει να παίζω μαζί τους. Τους θεωρώ πολύ καλούς ανθρώπους και είμαι πολύ χαρούμενος που βλέπω ότι έχουν γίνει τεράστιοι. Θέλω να πω, για μια μπάντα να παίζει με τον τρόπο που παίζουν, να παίζει αυτό το είδος μουσικής και να είναι τόσο μεγάλη, είναι εκπληκτικό! Και αυτό με κάνει απίστευτα χαρούμενο που συμμετείχα σε αυτό το συγκρότημα.

– Οπότε τι ξεχωριστές αναμνήσεις έχεις από εκείνα τα χρόνια;

Martin Lopez: Ήταν μια ωραία εποχή γιατί όταν μπήκα στο συγκρότημα, δεν μιλούσα αγγλικά ή σουηδικά, αλλά μπορούσα να μιλήσω μόνο ισπανικά και αυτοί δεν τα μιλούσανε. (Γέλια) Έπρεπε να φέρουν έναν φίλο που μιλούσε ισπανικά και σουηδικά στις πρόβες μαζί τους για να μεταφράζει. Κάναμε πάρτι και πηγαίναμε να παίξουμε μαζί και έμαθα σουηδικά με το να είμαι μαζί τους. Ήταν απλά υπέροχοι τύποι, φίλε. Μετακόμισα από την Ουρουγουάη στη Σουηδία και δεν είχα χρήματα, δεν είχα δουλειά, δεν είχα τίποτα, έτσι ήταν κυρίως οι κιθαρίστες που μου αγόραζαν εισιτήρια για συναυλίες, μου αγόραζαν φαγητό και τέτοια. Ήταν απλά καταπληκτικά!

– Αυτό ήταν πολύ καλό εκ μέρους τους. Από τα χρόνια σου στους OPETH τώρα, τι θυμάσαι;

Martin Lopez: Έχω πολύ καλές αναμνήσεις. Έπαιζα εκεί για σχεδόν 10 ή 11 χρόνια, κάτι τέτοιο. Ήταν όμορφες εποχές, κυρίως κατά τη διάρκεια των πρώτων άλμπουμ και επίσης βλέποντας αυτό το συγκρότημα, να πηγαίνει από το τίποτα στο να κερδίζει πολλούς οπαδούς. Ειδικά αν σκεφτείς το γεγονός ότι η μουσική αυτή δεν έπρεπε να σε κάνει μεγάλο ξέρεις… Είχαμε αυτά τα 11λεπτα τραγούδια! Το να είσαι μέρος αυτού ήταν καταπληκτικό. Ίσως ήμουν μέλος της μπάντας, λίγο παραπάνω για αυτό που ένιωσα. Άρχισα να είμαι σε λίγο πάρα πολλές συναυλίες και τότε θυμάμαι ότι δεν ήμουν τόσο χαρούμενος όσο ήμουν στην αρχή. Αλλά έχω κυρίως όμορφες αναμνήσεις από εκείνη την εποχή και είμαι επίσης πολύ περήφανος που ήμουν μέλος αυτής της μπάντας.

– Πως ήταν να συνεργάζεσαι με τον Mikael; Γράφατε όλοι μαζί τραγούδια ή ήταν ο κύριος συνθέτης;

Martin Lopez: Εγώ συνείσφερα στο τμήμα μου που ήταν τα τύμπανα, τα grooves, οι ρυθμοί και τέτοια. Ο Mikael ήταν ο κύριος τραγουδοποιός και ήταν εξαιρετικός σε αυτό. Νομίζω ότι έμαθα πολλά για τη σύνθεση, απλά δουλεύοντας μαζί του. Αλλά φυσικά, μετά από κάποιο χρονικό διάστημα ήθελα να το δοκιμάσω μόνος μου. Δεν θέλω να κάθομαι στον πάγκο για πάντα – θέλω να παίζω. Έτσι, ήρθε μια στιγμή που ένιωσα ότι μπούχτισα λίγο, και δεν ήθελα να είμαι ντράμερ πια. Ήθελα να δοκιμάσω κάτι άλλο και άφησα μουσική για λίγο. Νόμιζα ότι δεν θα με πείραζε. Αλλά τότε συνειδητοποίησα ότι είμαι ένας από τους ανθρώπους που είναι εντελώς χαμένοι και μπερδεμένοι χωρίς να έχουν μουσική, έτσι άρχισα να γράφω τραγούδια, και να ‘μαστε σήμερα.

– Ευτυχώς (γέλια). Μέχρι σήμερα λοιπόν, για το μεγαλύτερο κομμάτι της καριέρας σου, έχεις παίξει ακραίο metal. Είσαι ακόμα οπαδός; Έχεις καμία αγαπημένη ακραία metalμπάντα;

Martin Lopez: Φυσικά! Μου αρέσουν πολλές black/death μπάντες όπως οι DISSECTION. Μου αρέσουν πολλές σουηδικές Black Metal μπάντες όπως οι DARK FUNERAL και λίγο Death Metal. Τα αγαπημένα μου συγκροτήματα είναι οι SEPULTURA και οι SLAYER, τα συγκροτήματα με τα οποία μεγάλωσα. Ακόμα μου αρέσει αυτή η μουσική και ακόμα ακούω πολύ. Προσπαθώ με κάποιο τρόπο να κρατάω πάντα αυτό το κομμάτι μου παρόν στη μουσική μου, ακόμα κι αν δεν χρησιμοποιούμε ακραία φωνητικά. Προσπάθησα να κρατήσω το συναίσθημα του σωστού Black Metal riff στη μουσική μας. Το μόνο πράγμα είναι ότι είμαι 42 τώρα και δεν αισθάνομαι άνετα να σκέφτομαι πράγματα με τα οποία δεν συνδέομαι πραγματικά. Έτσι, έπρεπε να αλλάξω.

– Έκανες όμως ένα άλμπουμ με τους FIFTH TO INFINITYπίσω στο 2015. Υπάρχει περίπτωση να κάνεις ένα καινούργιο δίσκο μαζί τους;

Martin Lopez: Είναι πολύ πιθανόν να βγάλουν έναν νέο δίσκο, αλλά δεν θα συμμετέχω εγώ. Νομίζω ότι είναι ένα καταπληκτικό άλμπουμ και είναι τόσο σκοτεινό. Ο Jonas είναι καταπληκτικός τραγουδοποιός. Τον αγαπώ. Είναι ένας από τους καλύτερους φίλους μου εδώ και πολλά, πολλά χρόνια. Αλλά έχουμε επιλέξει διαφορετικούς δρόμους. Και για μένα, αν πρόκειται να παίξω σε μια μπάντα, πρέπει πραγματικά να νιώσω τη μουσική που κάνω. Παίζω πολλά χρόνια και δεν παίζω σε συγκροτήματα χωρίς να είμαι μόνιμο μέλος. Δεν συμμετέχω σε συγκροτήματα. Όταν παίζω μουσική, πραγματικά μπαίνω σε αυτό και γίνεται κομμάτι του, οπότε πρέπει να αισθάνομαι καλά.

– Είναι απολύτως λογικό αυτό. Πίσω στο συγκρότημα τώρα. Όταν σχεδιάζατε την κυκλοφορία του «Imperial» ελπίζατε ότι τα πράγματα θα ήταν καλύτερα και ότι θα μπορούσατε να βγείτε σε περιοδεία, ή ξέρατε ήδη ότι θα υπήρχε lockdown και τα πράγματα θα ήταν δύσκολα;

Martin Lopez: Ελπίζαμε, αλλά ήμασταν λίγο ρεαλιστές και ξέραμε ότι υπήρχε πιθανότητα να μην συμβεί. Είχαμε την επιλογή να προωθήσουμε το άλμπουμ και τα πάντα, για την εμπορική πλευρά του, επειδή η εταιρεία μας, μας είπε ότι είμαστε εκπληκτικά κακοί στο να πουλάμε τους εαυτούς μας (γέλια). Αλλά εμείς απλά θέλαμε να βγάλουμε τη μουσική εκεί έξω και αν χρειαστεί θα γράψουμε ένα νέο δίσκο όταν έρθει η ώρα.

– Νομίζω υπάρχει άπλετος χρόνος. (γέλια) Οπότε πάμε στην τελευταία μου ερώτηση που έχει να κάνει με τους τίτλους των τραγουδιών σας. Υπάρχει περίπτωση να ονομάσετε ένα τραγούδι σας με παραπάνω από μία λέξη; (γέλια)

Martin Lopez: Όχι τώρα. Ίσως στο μέλλον όταν ξεμείνουμε από λέξεις. (γέλια)

– Σε ευχαριστώ πάρα πολύ για τον χρόνο σου και την συνέντευξη. Σου εύχομαι ό,τι καλύτερο για το μέλλον και ευελπιστώ η μπάντα να βγει σύντομα για περιοδεία πάλι.

Martin Lopez: Να είσαι καλά. Σε ευχαριστώ και εγώ και ευχαριστώ όλους τους οπαδούς που μας υποστηρίζουν όλα αυτά τα χρόνια.

Συνέντευξη: Δημήτρης Μπενετάτος
Μετάφραση/Απόδοση στα Ελληνικά: Δημήτρης Μπενετάτος
Επιμέλεια Εξωφύλλου: Μιχάλης Δημητρόπουλος
Σχεδιασμός και Επιμέλεια Συνέντευξης: Αλέξανδρος Σουλτάτος
Ημερομηνία: 29 ιανουαρίου 2021
Διαδικτυακός Σύνδεσμος: SOEN – Επίσημη Σελίδα
Copyright © 2021 by THEGALLERY.GR

Please follow and like us:

This Post Has One Comment

  1. Φανούρης Εξηνταβελόνης

    Συγχαρητήρια για την όμορφη συνέντευξη Δημήτρη και crew!

Αφήστε μια απάντηση