Amon Amarth – The Great Heathen Army

Amon Amarth – The Great Heathen Army

Χρονολογία: 2022
Συνολική  Διάρκεια: 43.50
Εταιρεία: Metal Blade Records

Να λοιπόν, που αισίως φτάσαμε στον 12ο δίσκο των Σουηδών «Βίκινγκς» του μελωδικού Death Metal, AMON AMARTH! Μια ιστορία που ξεκίνησε 30 ολόκληρα χρόνια πίσω, το 1992 στην Στοκχόλμη, κάνοντας αυτή την μπάντα όλο και μεγαλύτερη δύναμη στον συγκεκριμένο χώρο, ή για κάποιους άλλους στο μελωδικό Heavy Metal με Death Metal φωνητικά, πάντα με Φολκ και Βίκινγκ στοιχεία. Και αυτή η ιστορία συνεχίζεται έως και σήμερα, αδιάκοπα και ασταμάτητα, κινούμενη μόνο προς τα εμπρός!! Οφείλω να παραδεχτώ ότι τους ακολουθώ από το «Fate of Norms» και δηλώνω φανατικός οπαδός τους από το 2004 και μετά, οπότε άρχισαν να λανσάρουν αυτό το στυλ, σε αντίθεση με τα πρώτα τους τέσσερα άλμπουμ, που ήταν πολύ πιο κοντά στο κλασσικό Death Metal  με αρκετές μελωδίες.

Το συγκρότημα αφού υπέγραψε συμβόλαιο με την Metal Blade για τον πρώτο του δίσκο «One Sent from the Golden Hall» τo 1998, παραμένει σε αυτή την εταιρεία έως και σήμερα και η φήμη του μεγαλώνει από κυκλοφορία σε κυκλοφορία! Το «The Great Heathen Army» λοιπόν είναι ένας δίσκος με εννέα τραγούδια και με την σύνθεση του συγκροτήματος απαράλλακτη από το 2016, με τα ιδρυτικά μέλη Olavi Mikkonen: κιθάρες, Johan Hegg: φωνητικά, Ted Lundström: μπάσο, πλαισιωμένα από τον Johan Söderberg: κιθάρες (από το 2008 στην μπάντα) και τον «νέο» Jocke Wallgren: τύμπανα (από το 2016)! Αλλά τα ερωτήματα είναι εύλογα: Είναι σε θέση η μπάντα να προσφέρει νέα πράγματα και να διατηρήσει τα πολύ υψηλά πρότυπα που γνωρίζουμε; Είναι το άλμπουμ που οι οπαδοί τους περίμεναν; Η απάντηση είναι ένα μεγάλο “ΝΑΙ” και ακόμα περισσότερο!!! Ο τέλειος συνδυασμός της εντυπωσιακής Brutal Death φωνής του Johan Hegg και των μελωδικών περασμάτων από τις κιθάρες, καθώς και το δυνατό και δεμένο παίξιμο, παραμένουν και σε αυτόν τον δίσκο, και η μπάντα συνεχίζει να μεγαλουργεί!

Πιο συγκεκριμένα, το «The Great Heathen Army» ανοίγει με τον δυναμίτη «Get in the Ring», ένα από τα σκληρότερα τραγούδια του δίσκου, μια κλασσική AMON AMARTH σύνθεση με το ευκολομνημόνευτο ρεφραίν, και με την υποσημείωση  ότι στο βίντεο κλιπ πήρε μέρος  ο επαγγελματίας WWE Wrestler Eric Redbeard! Το άλμπουμ συνεχίζει ακόμα σκληρότερα με το «The Great Heathen Army» με τις τρομερές lead αλλά και ρυθμικές κιθάρες σε καθαρά Death metal μονοπάτια. To «Heidrun» στην συνέχεια είναι ένα καθαρά Folk metal κομμάτι που σχεδόν σε προσκαλεί να τραγουδήσεις μαζί με τον Johan στο ρεφραίν και οι lead κιθάρες είναι εξωπραγματικές. Ξεκάθαρα το αγαπημένο μου από το δίσκο, ένα έπος πραγματικό που θες να ακούς ξανά και ξανά! Ακολουθεί το γρήγορο «Oden Owns You All» πάλι στα κλασσικά Death Metal μονοπάτια των πρώτων δίσκων. Κατόπιν έχουμε το «Find a Way or Make One» που συνδυάζει πάλι τα σκληρά με τα μελωδικά στοιχεία, όντας ένα πολύ δουλεμένο τραγούδι. Οι lead κιθάρες δίνουν ρέστα και εδώ και το ρεφραίν είναι πολύ ευκολομνημόνευτο με τα φωνητικά μέρη του Johan να είναι απίστευτα! Από τα καλύτερα του δίσκου και αυτό! Περνάμε στο «Dawn of  Norsemen», ένα απλά καλό κομμάτι με περάσματα έως και κλασσικής κιθάρας αλλά και θέματα στις lead κιθάρες που θα θυμίσουν μέχρι και IRON MAIDEN!

Η μεγάλη έκπληξη όμως έρχεται με το επόμενο κομμάτι το «Saxons and Vikings». Κάποιοι ίσως θυμούνται  το «Predator» των  θρύλων του «NWOBHM»  SAXON από το 2018. Ο Johan Hegg έκανε τότε μια guest εμφάνιση και τέσσερα χρόνια αργότερα το guest έρχεται από την άλλη κατεύθυνση. Ο Hegg μοιράζεται τα φωνητικά με τον Biff Byford των SAXON, κάτι που δίνει στη μελωδία έξτρα πόντους. Είναι ενδιαφέρον να ακούς πώς οι δύο φωνές αλληλοσυμπληρώνονται και ταιριάζουν εξαιρετικά με το θέμα «Σάξονες και Βίκινγκς». Πραγματικά δεν περίμενα ποτέ κάτι τέτοιο και το αποτέλεσμα μου προκάλεσε μια τεραστία έκπληξη! Προτελευταίο τραγούδι το «Skagul Rides with Me» και αυτή μια κλασσική AMON AMARTH σύνθεση. Σίγουρα έχουμε ξανακούσει παρόμοιες στιγμές από τους Σουηδούς, όμως το τραγούδι δεν παύει να σε συναρπάζει με τις μελωδικές κιθάρες και το τρομερό δυναμικό ρεφραίν,  με την χρήση πλήκτρων να δίνουν έξτρα πόντους στο τελικό αποτέλεσμα. Το «The Serpent’s Trail» κλείνει το άλμπουμ. Είναι το μεγαλύτερο σε διάρκεια τραγούδι και πηγάζει τη δύναμή του από αργό και σκληρό ρυθμό. Εδώ μας βρίσκει μια πολύ σκοτεινή ατμόσφαιρα, παρουσιάζοντας τον Hegg ως ένα είδος αφηγητή, εναλλάσσοντας τα τυπικά γρυλίσματα και τις σχεδόν αφηγηματικές στιγμές. Περιέχει και αυτό πολλά πλήκτρα και για πρώτη φορά η μπάντα γράφει τραγούδι τέτοιου στυλ!

Στιχουργικά μιλώντας, όπως είπε και ο ίδιος ο Hegg, το «The Great Heathen Army» δεν είναι ένα concept άλμπουμ. Η έμπνευση αντλήθηκε γι’ αυτό από ιστορικά στοιχεία όπως σε προηγούμενες τέτοιου είδους κυκλοφορίες. Υπήρχαν επίσης μερικές πολύ καλές και διαφορετικές ιδέες που ο Johan ήθελε να εξερευνήσει και ήρθαν από τη σύζυγό του Maria,  η οποία έχει αξιοποιήσει τις πιο εσωτερικές πτυχές του τρόπου ζωής και της κουλτούρας των Βίκινγκ! Και πάντα θα μιλήσει για ιστορίες γενναιότητας, κτηνωδίας αλλά και αποφασιστικότητας αυτής της εποχής, αλλά και για καθαρά ιστορικά γεγονότα όπως στο ομώνυμο τραγούδι. Όσον αφορά την παράγωγη, αυτή είναι άψογη και δυναμική όπως πάντα. Συνοψίζοντας, το “The Great Heathen Army” είναι ένα από τα πιο σκληρά και δυνατά άλμπουμ που έχουν κυκλοφορήσει οι AMON AMARTH τα τελευταία χρόνια, ενώ ταυτόχρονα υπάρχει μια μεγάλη εξέλιξη λόγω των νέων στοιχείων και εκπλήξεων που έχουν προσθέσει, χωρίς να ξεχνούν τις κλασικές τους συνθέσεις για τις οποίες αγαπήθηκαν από χιλιάδες οπαδούς σε όλο τον κόσμο. Είναι σαφώς το καλύτερο άλμπουμ που έχουν κυκλοφορήσει μετά το “With Oden On Our Side” του 2008 και, για να πω την αλήθεια, δεν το περίμενα, εκπλήσσοντάς με ευχάριστα!! Επενδύστε στην αγορά του άφοβα. Επενδύστε στην αγορά του χωρίς φόβο. Οι Σουηδοί έχουν ανεβάσει τον πήχη σε δυσθεώρητα ύψη που μόνο αυτοί μπορούν να ξεπεράσουν!

Βαθμολογία: 8,5/10
Συντάκτης: Δημήτρης Αργυράκης
Διαδικτυακός Σύνδεσμος: AMON AMARTH – Επίσημη Σελίδα

Please follow and like us:

This Post Has 4 Comments

  1. Siju

    Ο χειροτερος τους δισκος μετα απο πολλα χρονια,μετριος και αδιαφορος,στροφη σε heavy metal ηχο και δεν καταλαβαινω πως ο αρθρογραφος το βρισκει κιολας ως τον πιο σκληρο και δυνατο που εχουν κυκλοφορησει.Δυστυχως το συγκροτημα εχει παρει την κατηφορα,κριμα.

    1. Dimitris Argyrakis

      Ο καθενας εχει τις δικες του αποψεις.Εγω βρηκα τον δισκο εκπληκτικο και ειπα ο πιο σκληρος και δυνατος απο το 2008 και μετα οχι γενικα.

  2. Mordechai Frizis

    Για εμένα είναι αλμπουμάρα. Τεράστιο κόλλημα.

Αφήστε μια απάντηση